Los tapones desechables son el medio de protección contra el ruido más difundido. En el lugar de trabajo, durante un concierto o en la cabina de un avión, parecen ser la solución predeterminada para cualquier tipo de situación.

Este éxito es comprensible por varias razones :

  • Economicidad; solo cuestan unos céntimos por unidad.
  • Higiene; cada par se usa solo una vez.
  • Eficacia; correctamente introducidos en el oído, brindan una atenuación teórica de 30 dB(A).

Para un uso puntual, los tapones desechables constituyen una buena forma de proteger la audición. En cambio, para un uso específico y prolongado, su eficacia es limitada.

Estudiemos detalladamente los dos argumentos esgrimidos frecuentemente para ponderar las ventajas de los tapones desechables: su eficacia y su coste.

Tapones desechables : ¿una solución eficaz? En realidad, no

Aunque es fácil distribuir los protectores auditivos estándar a las personas expuestas al ruido, hay unanimidad en cuanto a lo siguiente :

  • Son incómodos porque no se adaptan bien
  • Irritan el conducto auditivo o el oído
  • No permiten la comunicación en un entorno ruidoso

Tapones desechables

Además, los estudios realizados por los fabricantes cuestionan su eficacia. Evidencian que la buena colocación de los protectores auditivos en los oídos constituye un problema.

¡La colocación de los tapones desechables no es tan simple como parece! Insuficientemente insertados, insuficientemente presionados para que puedan hincharse y ajustarse al conducto auditivo, no adaptados al tamaño del conducto, se salen, etc.

Una mala colocación de los protectores auditivos implica el cese de la atenuación de 30 dB(A), ¡para atenuar realmente 10 dB(A)! ¿Y cómo puede saber un usuario si los tapones desechables están colocados correctamente? ¿Cuántos usuarios usan correctamente sus protectores auditivos estándar cuando están expuestos al ruido?

Colocación correcta e incorrecta de los tapones desechables

Tapones desechables : ¿una inversión rentable? En realidad, no

¿A qué se debe el respaldo con el que cuentan los protectores auditivos estándar de 3M™ o de Honeywell™?

  • Su introducción en los talleres es fácil: solo hay que colocar algunas cajas de vez en cuando
  • Normalizados: se supone que los tapones desechables o reutilizables, y los cascos son convenientes para todo el mundo
  • 0,10, 0,20 o 0,30 € por unos tapones contra el ruido: no parecen muy caros

Como resultado, los tapones desechables dan la sensación de cumplir con la obligación de proteger a los empleados con una solución aparentemente barata.

Pero no es más que un ahorro aparente porque ¡los usuarios se los colocan mal o ni siquiera los usan!

Los fabricantes recomiendan usar uno o dos pares al día y por empleado e, incluso, más según las condiciones de suciedad. Con 2 pares al día, ¡se consumen 440 tapones desechables al año y por empleado! (2 tapones x 220 días).

¡Son más de 2 cajas por empleado! Suponiendo que estos cuestan 0,15 €, el coste es de 66 € por empleado al año.

Personas expuestas al ruidoPresupuesto anual teórico (tapones desechables)
1 66 €
50 3 300 €
100 6 600 €
300 19 800 €
600 39 600 €

¿Su presupuesto es más bajo de lo que debería ser? Sus empleados no usan sus protecciones auditivas tanto o como deberían.

Resultado: los acúfenos afectan a sus empleados y, posteriormente, las pérdidas de audición –menos a los 40 años, muchas más a los 50– con el riesgo de sordera total para los más frágiles. En cuanto a su empresa, esta deberá pagar un promedio de 100 000 € por caso demostrado de sordera.

¿Habría elegido la solución más económica si supiera que los protectores estándar no se usarían?

Si los tapones desechables no se usan el 100 % del tiempo de exposición al ruido, no pueden cumplir su función. Usted no compraría guantes que no protegieran los dedos de sus trabajadores. ¡Ocurre lo mismo con los oídos!

Para ser eficaces, esto es, usados el 100 % del tiempo de exposición al ruido, los usuarios buscan protecciones auditivas con las siguientes características :

  • Cómodas durante toda la jornada
  • Que permitan la comunicación en un entorno ruidoso
  • Fáciles de colocar a la primera
  • Fáciles de limpiar

Las protecciones auditivas a medida de Cotral Lab satisfacen todos estos criterios y se encuentran entre las más solicitadas del mercado.

 

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